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Vos emails sont suivis. Voici comment bloquer leur pistage

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Si vous utilisez Gmail, Outlook, Yahoo Mail, Apple Mail et d’autres, vos courriels sont bel et bien “pistés” : le nombre de fois que vous ouvrez un message, quand vous l’ouvrez, l’heure du jour et même la ville dans laquelle vous vous trouvez à l’instant précis où vous lisez cet email. Le simple fait de lire un courrier électronique peut renvoyer une quantité surprenante de données à l’expéditeur, même si vous n’y répondez jamais.

Pensez-y la prochaine fois que vous vérifierez votre courrier électronique. Il y a des chances que vos messages fassent l’objet d’un suivi.

Récemment la nouvelle coqueluche de la Silicon Valley, Superhuman, une plateforme de messagerie, avait initialement permis à ses utilisateurs de savoir qui ouvrait leurs e-mails par défaut. La fonctionnalité “accusés de lecture” permet aux expéditeurs de messages de savoir exactement quand leurs messages sont ouverts, quel type de périphérique les destinataires utilisent et où ils se trouvent. Et contrairement aux accusés de lecture iMessage, qui sont facultatifs, la fonctionnalité de Superhuman est activée par défaut.

En réponse aux nombreuses critiques qui n’ont pas manqué d’émerger, le PDG de Superhuman, Rahul Vohra, a déclaré que la société mettrait à jour son logiciel afin que la “lecture des récépissés” ne soit plus activée par défaut et que les informations de localisation soient supprimées.

Mais le fait est que Superhuman est loin d’être la seule entreprise à surveiller en silence vos habitudes d’e-mail. Bien qu’il soit relativement rare qu’une plate-forme de courrier électronique offre ce niveau de suivi par défaut, il est incroyablement facile d’intégrer un logiciel de suivi dans les courriers électroniques.

Qu’est-ce que le suivi par pixel ?

La plupart des programmes de suivi par courrier électronique utilisent ce que l’on appelle le suivi par pixel. Voici comment ça marche :

L’expéditeur du message (généralement une entreprise privée qui a quelque chose à vous vendre) ajoute une image invisible, un pixel à la fin de l’e-mail, permettant de suivre l’ouverture de celui-ci. Si les images sont activées sur le client de messagerie du destinataire de l’e-mail et qu’une demande adressée au serveur de l’expéditeur pour l’image invisible est exécutée, un événement “ouverture de l’e-mail” est alors enregistré.

Ainsi, lorsque l’une de ces images “invisibles” est ajoutée à un courrier électronique, la personne qui l’a envoyée est en mesure de savoir à quelle fréquence vous ouvrez le message. Il est également courant de savoir si vous cliquez ou non sur l’un des liens figurant dans l’e-mail.

Les spécialistes du marketing aiment ce type d’outils pour des raisons évidentes, mais il existe une tonne d’outils similaires que tout le monde peut commencer à utiliser. Mais ce n’est pas parce qu’il est banal que l’atteinte à la vie privée soit moins effrayante.

Et même si vous vous attendez bien à de telles pratiques de la part des spécialistes du marketing par courrier électronique, il n’est pas certain que nous soyons prêts à l’accepter de la part d’autres personnes.

Le suivi des courriers électroniques pose tout simplement la question de la vie privée en plus d’un risque pour la sécurité des personnes qui ne réalisent pas qu’elles sont suivies simplement en ouvrant leur boîte de réception.

Heureusement, il existe plusieurs moyens de bloquer ce type de suivi sans devoir ignorer vos courriels.

Empêcher le chargement automatique des images

L’un des moyens les plus simples d’empêcher le suivi de vos courriers électroniques consiste à empêcher par défaut l’affichage des images. C’est un paramètre que vous pouvez activer dans à peu près tous les services de messagerie. Toutefois, sachez que cela signifie que le chargement d’images dans votre messagerie nécessitera un clic supplémentaire.

Dans Gmail, cliquez sur les paramètres pour ouvrir vos préférences en matière de courrier électronique. Dans l’onglet “Général”, faites défiler les images et cochez la case “Demander confirmation avant d’afficher des images externes”. Faites défiler vers le bas de la page et cliquez sur “Enregistrer les modifications”.

Empêcher le chargement automatique des images dans Gmail
Capture d’écran | Gmail

Si vous utilisez un fournisseur de messagerie autre que Gmail, vous devriez pouvoir trouver un paramètre similaire. Il suffit de chercher quelque chose comme “demander avant d’afficher des images externes”.

Il est également important de noter que si vous utilisez un client de messagerie tiers tel qu’Outlook ou l’application Mail d’Apple pour vérifier votre courrier électronique, vous devez également activer ce paramètre dans cette application de messagerie. Encore une fois, vous pouvez généralement le faire dans les paramètres de l’application.

Dans l’application Mail d’Apple pour iPhone ou iPad, vous pouvez désactiver les images en accédant à l’application principale Réglages, en sélectionnant “Mail” et dans la section Message, basculer l’interrupteur de “Charger les images” sur off.

Suivre les trackers

Si vous êtes curieux de savoir qui cherche à connaître la fréquence de lecture de vos courriels, une autre option est également disponible : un certain nombre d’extensions de navigateur bloquent également les pixels de suivi tout en vous signalant quels e-mails contiennent des suivis.

PixelBlock est une simple extension Chrome qui empêche le chargement des images et affiche un œil rouge au sommet des messages lorsqu’il détecte un suivi. Tout comme, Trocker, disponible pour Chrome et Firefox, qui vous montrera des suiveurs de pixels et identifiera les liens suivis.

L’extension Chrome Ugly Email, vous avertit également de la présence d’éventuels suivis dans votre boîte de réception avant même d’ouvrir un message.

Même avec des modules complémentaires, certains traqueurs peuvent être difficiles à bloquer, car ils ont tendance à être assez habiles pour identifier les destinataires récalcitrants. Leur utilisation croissante est également révélateur de la banalisation du suivi des courriers électroniques.